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端粒酶对生命长寿的作用
发布时间:2017-03-17
      古代很多人都寻找长生不老的妙药,但是长生不老在现代来说,被人们视为是天方夜谭,不可能实现,但是长生不老却是人们一直追求的梦想。这个梦想能实现吗?现在,似乎好像有些眉目了。
      很多人都知道,人体所有的组织和器官是由细胞组成的,这个细胞又分成两大类,即干细胞与非干细胞。人体为什么会衰老呢?就是由于干细胞的衰老引起的。生物学家发现,每种细胞的寿命都有一定的限度。在人工培养的条件下,接近这个限度时,即使用最好的培养方式,都没有办法拯救细胞死亡的命运。为了解释这一现象,科学家们进行了深入的研究。
      2008年11月《新科学家》报道了最近的长寿研究。一种名为端粒酶的物质可能是保持年轻的关键因素。科学家们相信,通过使用端粒酶可以延缓人类的衰老。而且,端粒酶可以从植物中萃取。
      这里有必要先介绍一下长生不老的关键词端粒酶。端粒酶当然是生物学专业词汇,要解释端粒酶,得先提到用于解释人体衰老的“端粒”学说。
      1930年,著名的遗传学家缪勒尔和克林托克发现,染色体的末端可以维持染色体的完整性与稳定性。他们将染色体末端的DNA(脱氧核糖核酸,染色体的主要化学成分,也是组成基因的材料)复制末端定义为“端粒”。
      1966年,美国科学家海弗利克对细胞分裂次数受限问题的研究结果表明,细胞每分裂一次,端粒就会短一些,到一定长度时,细胞就会死亡。因此,端粒的长度决定了细胞的寿命,故而被称为“生命的时钟”。1985年,美国科学家伊丽莎白.布莱克本通过实验发现,有一种特殊的“酶”的存在,使得细胞会发现分裂次数受限的现象,即能延长缩短的端粒,从而增强体外细胞的繁殖能力。布莱克本将这种酶命名为“端粒酶”。
      寿命的长短其实与酶贮存量有关,人死亡之前就逐渐衰老,而关于老化的各种理论中均提及老化与体内过剩自由基有密切关系,去除自由基需依靠酶。人体内酶的贮存量与健康成正比。
      这里相信大家已经对端粒酶有了一些比较深的认识,总结起来就是:人的生命长寿跟酶有关,尤其是端粒酶对生命长寿起着非常大的作用。